Under helgen visade den tyska butterflylegenden Timo Boll att han fortfarande tillhör världstoppen. Att han är topp 5 igen var ingen tillfällighet, han slog ut alla kinesiska spelare i World Cup i Liege.

Världsfemman startade sin VC-resa i 8-del där han mötte Brasiliens Gustavo Tsuboi. Boll gjorde processen kort via 4-0 (12-10, 11-8, 11-5, 13-11). Tyskens nästa match var i kvartsfinalen mot Kinas Lin Gaoyuan och kunde inte ha varit mer av en nagelbitarmatch. Gaoyuan, som vissa säger är Kinas största hopp för framtiden, började snabbt ta de första två seten 5-11, 11-13.

Boll svarade genom att ta 3:e, 11-9, men Gaoyuan återställde snabbt sin tvåsetsledning och vann det 5:e 9-11. Tysken blev mellertid inte avskräckt av det olyckliga underläget och vann de följande två seten. Detta skapade ett 7:e och sista set för i en match som det kommer att talas om länge.

Lin Gaoyuan började det 7:e setet i snabb takt och tog ledningen med 4-10, vilket ger honom sex matchbollar. I detta stadium trodde alla i arenan att matchen var slut, men den tyska maestron hade andra idéer. Boll tog de sex nästkommande poängen, vilket innebar att ställningen var 10-10, men kinesen skaffade sig ännu en matchboll. Men än en gång stod tysken emot och tog sedan tre poäng i rad och vann 13-11, och bokade därmed sin plats i semifinalen. 4-3 (5-11, 11-13, 11-9, 9-11, 11-9, 12-10, 13-11).

 

Där skulle Boll möta den största spelaren av all tid, nuvarande världsetta, olympiska- och världsmästaren Ma Long. Det otroliga var att matchresultatet var i samma ordning som Bolls tidigare match med Gaoyuan, med Ma Long som vann de första två uppsättningarna, Boll vann tredje och Ma Long fjärde. Boll trotsade oddsen igen med att vinna både femte och sjätte set och det var dags för ännu ett skiljeset.

Vid den här tiden var publiken på kanten av sina säten, eftersom de fick se några av de bästa bordtennisspelare man någonsin kommer att se. Båda spelarna spelade så skorna glödde, men den här gången var det Bolls tur att leda i setet. Han behöll antingen en eller två-poängsfördel hela vägen upp till 10-8, där han förlorade sina första två matchbollar. Men efter detta kunde Boll hålla sina nerver i styr och skapa historia genom att slå den kinesiska draken Ma Long 13-11 och ta sig till final. 4-3 (6-11, 9-11, 11-9, 9-11, 11-7, 11-5, 12-10).

Timo hade det här att säga efter matchen i en intervju med ITTF:

”Jag vet inte vad jag ska säga eftersom det var en galen match. När jag låg under med 1-3 var jag lite mer avslappnad och försökte bara njuta av spelet. Jag måste också tacka fansen för deras stöd. Jag tror att jag hade en bra känsla och att ha en sådan känsla mot en så stor spelare var till stor hjälp. Jag kan inte tro på att jag vid 36 års ålder fortfarande kan spela så här, men jag gör det eftersom jag bara njuter av att spela. ”

 

Den här vinsten gjorde att Timo Boll spelade till sig sin femte världscupfinal. Den här gången var han upp mot sin tyska landsmän Dimitrij Ovtcharov i vad som skulle bli den första heltyska WC-finalen sedan 1980. Även om han gjorde en bra match gick det tyvärr inte vägen, utan det var Ovtcharov som visade sig var ett steg större, som vann med 4-2 (10-12, 11-8, 11-7, 9-11, 11-7, 11-2).

Trots att Timo Boll i slutändan inte var segrande kommer hans 2017-WC-insats att leva länge i minnet och hans seger över Ma Long är utan tvekan största överraskningen i en världsturnering på många år. Det är också en påminnelse om att Timo Bolls långa och berömda karriär är långt ifrån över och kanske stiger hans världsranking ännu högre i november.

 

(Översatt av Simon Arvidsson)

 

Om författaren

Seb

Seb has succeeded in living his passion for table tennis. A long-time player, he connected to professional table tennis as commentator for the ITTF, travelling to top events such as World Championships and reporting live from the action. In 2014, Seb became part of the Butterfly Team, working in international Sales and Marketing at Butterfly Europe in Germany.

Relaterade artiklar

lämna ett meddelande

din mejl kommer inte publiceras.