Pittoreska Antibes, precis vid stranden av Medelhavet, är värdstad för årets Europa topp 16 turnering – sponsrad av Butterfly. Den 3-5 februari kommer de bästa spelarna från Europa, eftersom priset – förutom att vinna topp 16 – är en direktbiljett till World Cup senare i år!

Ett ”Mini-EM”

De bästa spelarna Europa har att erbjuda kommer att mötas på Europa topp 16. Desto mer imponerande är att 10 av 16 män och 9 av 16 kvinnor är Butterfly-sponsrade spelare.

03. BOLL Timo (GER 2)
04. FREITAS Marcos (POR 1)
06. FEGERL Stefan (AUT 1)
07. APOLONIA Tiago (POR 2)
08. KARLSSON Kristian (SWE 1)
09. GACINA Andrej (CRO 1)
13. MONTEIRO Joao (POR 3)
14. SHIBAEV Alexander (RUS 1)
15. GROTH Jonathan (DEN 1)
16. GIONIS Panagiotis (GRE 1)

01. HU Melek (TUR 1)
03. SAMARA Elizabeta (ROU 1)
04. LIU Jia (AUT 1)
08. EKHOLM Matilda (SWE 1)
10. MIKHAILOVA Polina (RUS 1)
11. MONTEIRO DODEAN Daniela (ROU 2)
12. POLCANOVA Sofia (AUT 2)
13. PAVLOVICH Viktoria (BLR 1)
14. BILENKO Tetyana (UKR 1)

Seger på topp 16 innebär inte bara prestige till vinnaren, utan också direktkvalificering till World Cup, den tredje viktigaste turneringen i schemat för alla professionella spelare – precis efter VM och OS.

Att skaffa erfarenhet inför VM

Timo Boll (GER)

På tal om VM. Spelarna hungrar att få matchträning inför supereventet i maj som understryker vikten av tävlingen i Antibes ännu mer. Experter och tränare kommer garanterat att följa matcherna under denna turnering noga för att hitta styrkor och svagheter hos olika spelare. Eftersom turneringen har både grupp- och slutspel finns det massor av högklassiga matcher att se.

Timo Boll, superstjärna och stommen i det tyska landslaget, behövde stryka sig från föregående års topp 16 på grund av skada och misslyckades sålunda med att kvalificera sig för World Cup. I Antibes kommer han att kämpa om titeln för att säkra sin plats tidigt, men även tvåan och trean i tävlingen kommer att ha en liten chans att delta.

Vilka kan sticka upp?

Vissa spelare kommer att vara under noggrann uppsikt, särskilt sådana som inte är bland favoriterna att vinna, men som har höjt uppmärksamheten kring dem genom goda resultat nyligen.

Butterflys coach Richard Prause nämner några:

Richard Prause

Visst kommer vi att kolla extra på EM-mästaren Emanuel Lebesson, och landsmannen Simon Gauzy. I damernas tävling är jag extra intresserad av att se Eliza Samara och hennes nuvarande spelnivå. Kan hon slå Europeiska mästaren Hu Melek, som är rankad nr 1 i Antibes?

 

 

 Butterfly G40+: Officiell tävlingsboll i Antibes

Det är inte bara de bästa indrottarna, utan även det bästa materialet på topp 16. Tävlingen kommer att spelas på tävlingsborden Butterfly CENTREFOLD och bollarna som används är Butterflys trestjärniga G40+ boll, tillverkad i Tyskland.

Richard Prause tillägger:

Butterflys G40 + boll är hållbar och har en jämn studs. Även om den är omtyckt av spelarna, måste de träna extra med just denna boll eftersom den skiljer sig från andra tillverkares bollar. Och på denna höga nivå som spelarna har, är förberedelse med specifika bollar kanske skillnaden mellan vinst och förlust.

 

 

(Översatt till svenska av Simon Arvidsson)

Om författaren

Seb

Seb has succeeded in living his passion for table tennis. A long-time player, he connected to professional table tennis as commentator for the ITTF, travelling to top events such as World Championships and reporting live from the action. In 2014, Seb became part of the Butterfly Team, working in international Sales and Marketing at Butterfly Europe in Germany.

Relaterade artiklar