Snabb fråga: Vem är den mest framgångsrika olympiska idrottaren i bordtennis? Jan-Ove Waldner? Svaret kan överraska dig..

.. det är Natalia Partyka från Polen. Hon vann nyligen guld vid de paralympiska spelen i Rio. Det är en stor bedrift i sig, men det är inte hela sanningen. Natalia vann också OS-guld i Aten, Peking och London – vilket gör detta hennes fjärde raka guld i fyra olympiska spel. Ingen bordtennisspelare har någonsin uppnått sådan framgång.

kin2

Natalia och Kasia

I september 2016 några dagar efter Paralympics avslutningsceremoni, har vi haft nöjet att gratulera Natalia till hennes historiska framgång. Natalia lyckades hitta tid strax efter en intervju och innan en annan, två av många hon har under dessa veckor. Vi träffas i Gasport, Butterflys hem i Polen, i samma byggnad där Natalia gjorde sin första träning vid 7 års ålder.

Först och främst, grattis till framgång! Hade du räknat med att vinna två medaljer?

Tack! Jag flög till Rio för ett guld i singel, men jag undrade om vi kunde lyckas med att vinna lagturneringen också. Efter nederlaget i dubbel (med Karolina PEK – vi är båda vänsterhänta och ibland är det förvirrande vid bordet), som startar lagspelet under Paralympics, så går det sedan över i singelmatcher. Jag vann min duell så det var upp till Karolina att avgöra. Hon spelade otroligt bra och vann 3:1, så vi övervann ”kinesiska muren”.

Vad är skillnaden för dig mellan de olympiska och paralympiska spelen?

Jag känner ett mycket större tryck under Paralympics. Jag vet min status och jag inser hur höga förväntningarna är. Alla andra resultat än första plats betraktas som ett misslyckande. Sedan 2008 har jag inte förlorat någon match.

Vid båda turneringarna kämpar människor för medaljer och resultat, men atmosfären är annorlunda. Olympiska spelen är en helt professionell sporthändelse med stora sponsorer och stora pengar inblandade. Paralympics är av en mycket mindre skala. Det finns färre spelare, vi spelar i grupper som härrör från invaliditetsgraden, förordningar är olika, men det viktigaste är att om man klarar att ta sig till spelen så är man redan en vinnare – som vid Paralympics innebär att de redan har vunnit sitt liv, besegrat sitt funktionshinder. Varje person har en otrolig historia att berätta. Du kan känna en hel del snälla och vänliga människor. Att vinna en medalj är viktigt under båda spelen, men de känslor som är inblandade är annorlunda.

Du började att delta i Paralympics vid 11 års ålder. Vilket av de olympiska spelen har varit din favorit?

Som bordtennisspelare uppskattade jag Peking mest. Du kan känna att detta är det verkliga hemmet för bordtennis, den plats där vår sport är kanske som mest viktigt. Å andra sidan fanns en stor atmosfär i London under båda spelen. Jag har aldrig sett en så stor och stödjande publik under Paralympics som i den brittiska huvudstaden. Där kände jag att vårt arbete verkligen är uppskattat och funktionshindrade idrottsmän anses lika viktiga.

Hur påverkar ditt funktionshinder ditt liv?

[Natalia har en mycket positiv inställning till sitt handikapp. Hon har inte någon ”martyrfilosofi”. Det verkar som om hon kom bara upp med fakta.]

Jag föddes bara sådär. Jag fick försöka lära mig att göra saker annorlunda och anpassa mig efter min situation. Om jag hade förlorat min hand i en olycka, gissar jag att det skulle ha varit mycket svårare för mig. Nu har jag inte några problem med det. Jag hittade min livsstil. Jag är i idrotten eftersom jag som ung såg andra funktionshindrade spelare, så jag bara följde deras exempel precis som de tränade utan att behandlas på ett annat sätt. På samma sätt var jag behandlad hemma, utan ursäkter. Det gav mig självständighet och en stark tro på min styrka.

Har du alltid känt dig så positiv? Har det funnits några mörka stunder?

Natalia Partyka, tenisistka stolowa. 08.09.2009 fot. Krzysztof Mystkowski / KFP

Natalia Partyka

Ja, för 2-3 år sedan hade jag en svår tid. Jag drabbades av en serie små skador, ingen av dem var något allvarligt problem, men de tog helt och hållet bort nöjet av träningen. Det åtföljdes av några förluster som inte borde ha hänt. Jag kunde inte hitta en effektiv behandling för mitt fysiska tillstånd och mentalt kände jag mig utmattad. Efter två månader hittade jag specialister i Poznan, som hade en annan syn på vad som stör mig. De erbjöd mig en komplex behandling inklusive rätt behandlingar och fysiska övningar som ska ingå i min träningsrutin. När det gäller specialiserad bordtennisträning förlitar jag mig fortfarande på min coach Michal Dziubanski. Efter allt detta insåg jag att jag inte kan leva utan bordtennis och jag återfick glädjen i spelet.

Är bordtennis alltså så viktigt för dig?

Ja, det är fortfarande min passion, jag kan inte leva utan det adrenalin, de sportkänslor, de utmaningarna, men jag vet också att det är mitt jobb. Jag vet att mina skyldigheter, jag vet att det finns människor som förlitar sig på mig och litar på mig som mitt team och mina sponsorer. Jag känner att jag haft som tur att ända sedan jag började har jag alltid blivit stöttad av den bästa bordtennisleverantören – Butterfly.

Så vilken utrustning använder du?

Just nu spelar jag med Innerforce Layer ALC stomme och Tenergy 05 på båda sidor. Tenergy 05 är mina favoriter eftersom jag letade pictureefter ett snabbt och hårt gummi som kan generera mycket skruv. Där är Tenergy 05 oöverträffade och jag har använt dem sedan de lanserades på marknaden. När det gäller stomme så behöver jag en snabb stomme med en jämn studs på hela ytan och god aktiv kontroll. Eftersom det var vad jag sökte valde jag bland modellerna med Zylon och Arylate, företrädesvis med innerfiber teknik, och till slut bestämde jag mig för att välja Innerforce Layer ALC. Det är en perfekt matchning med Tenergy 05, som stöder min spelstil – offensiv på både backhand och forehand med hög rotation.

Hur tänkte du angående ditt byte till den stomme du har nu?

Den stomme jag hade innan spelade jag verkligen helt slut på. Tydligen jag slog jag i bordet så många gånger med stommen så att en del av det föll och min stomme hade förlorat sin form. Det var en bra ursäkt för att prova ny teknik dock.

npowitanie1

Vad är dina planer för den närmaste och kommande framtiden?

Under denna säsong kommer jag att spela i en tjeckisk klubb som deltar i Champions League, men det största målet jag strävar efter nu är Tokyo – som alltid när det gäller OS och Paralympics. Men när jag tänker på framtiden tror jag på att komma tillbaka till Gdansk, till min familj och mina vänner, till hallen jag började i och den vackra stranden som är mitt smultronställe.

 

Under vår intervju, fann vi också lite tid att ställa de berömda ”10 frågorna”:

Hur skulle du beskriva din karaktär?

Jag är ganska glad och lugn.

Vilket land du besökt tyckte du mest om?

Jag gillar europeiska länder, men när jag är i Kina känner jag verkligen att detta är hemmet för bordtennisen.

Vad är din unika styrka?

Jag litar på min uthållighet, hårt arbete och jag tror till fullo att allt är upp till mig.

Vad har varit din bästa match hittills?

Matchen mot Kasumi Ishikawa (JPN) under World Tour i Warszawa förra året. Jag vann, trots att hon var mycket högre på världsrankingen än jag var.

Vad har varit din värsta match så här långt?

Jag kommer faktiskt inte på någon på rak arm.

kin1

Vem av de andra spelarna gillar du bäst?

Jag har en hel del bordtennisvänner, men min bästa vän är min dubbelpartner Kasia Grzybowska.

Du har varit med Butterfly under en lång tid. Vad är din åsikt om samarbetet?

Den bästa möjliga. Jag tror att alla spelare vill sponsras av Butterfly. Detta är den bästa leverantören av bordtennis och jag är glad att få spela med deras material.

Nämna några av dina fritidsintressen, vad gör du på din fritid?

Varje gång jag är i Gdańsk går jag till stranden, vilket är ett bra ställe att koppla av vid varje årstid.

Vilket är ditt nästa stora mål?

Tokyo, som syftar till både de Olympiska och Paralympiska spelen. Jag planerar att göra framsteg som spelare. Att vinna en medalj är ett slutmål, men segrar mot spelare som anses bättre än mig är små steg för att uppnå detta.

Vad betyder bordtennis för dig?

Allt. Det här är mitt liv.

 

Tack Natalia! Vi önskar dig bara det bästa för din framtid och att massor av framgång ska komma även i fortsättningen!

 

(Översatt till svenska av Simon Arvidsson)

Om författaren

Seb

Seb has succeeded in living his passion for table tennis. A long-time player, he connected to professional table tennis as commentator for the ITTF, travelling to top events such as World Championships and reporting live from the action. In 2014, Seb became part of the Butterfly Team, working in international Sales and Marketing at Butterfly Europe in Germany.

Relaterade artiklar