För några dagar sedan förklarade danska superstjärnan och butterflyspelaren Michael Maze att han lägger av med professionell bordtennis. Efter en lång historia av skador, kirurgiska ingrepp och otaliga comebackförsök bestämde han sig slutligen för att hans fantastiska karriär var slut. Tillsammans med Michael, ser vi tillbaka på år av framgång, på hans långa väg tillbaka från skador och resumé av gamla tider. Först och främst, är hans smeknamn välförtjänt: ”Amazing Maze”

En stjärna även utanför pingisbordet

MazePokerMichael Maze är och har alltid varit en exceptionell färgstark karaktär i bordtennisvärlden. Vid på bordet han var känd för sin kreativa och mångsidiga spelstil med framförallt fantastiskt returspel. Han vann många titlar som EM i lag 2005 och i singel 2009 samt Europa Top 12 2004. Han hann även ställa upp som modell (bland annat, har han flera gånger varit framför kameran för Butterflykatalogen) och även varit professionell pokerspelare, och gått så långt som en sjundeplats i det nationella mästerskapet i Danmark (där Maze är en riktig kändis).

 

En legendarisk match

maze_4_5_05_large1En av flera höjdpunkter Michaels karriär var VM 2005 i Shanghai, där han nådde semifinal och vann bronsmedaljen. Men resultatet återspeglar inte på något sätt den fantastiska historien om hur han kom dit. I 16-delen mötte han kinesen Wang Hao, då 22 år gammal. Under matchen märkte Maze en svaghet hos sin motståndare: När Wang Hao smashade, missade han en hel del bollar. Så dansken gick för risken och medvetet steg han tillbaka från bordet och försvarade sig genom att ”ballongplocka”. Och det fungerade, han slog Wang Hao med 4-0! I kvartsfinalen ställdes Maze inför Kinas Hao Shuai och spelet började katastrofalt för Maze. Snabbt förlorade han de tre första spelen 11-5, 11-8 och 11-6, och stod inför tre matchbollar mot sig vid 10-7 i fjärde. Till alla inblandade, verkade denna match över, men när Maze gick till bordet ändrade han taktik och gjorde ett sista försök att vända matchen. Han tog ett steg tillbaka från bordet och tillät Hao Shuai att smasha fritt. Men då… missade Hao. Michael såg sin chans ännu en gång, men halkade på våta golvet vid 10-9, och slog bollen när han mer eller mindre var sittande på golvet. Men otroligt nog så missade Hao igen. Även om Maze fortfarande stod inför ett prekärt läge så började spelet påtagligt började skifta i hans favör.

 

Vann med ballongplock

Om och om igen steg Maze tillbaka och spelade ballongplockbollar, som Hao fortsatte att missa. Maze började regelbundet spela på det sättet, medan Hao Shuai blev mer och mer nervös. Att smasha är bland den första tekniken spelarna lär sig. Medan det är ett viktigt slag på amatörnivå är det sällan professionella spelare använder det. Detta innebar att de bästa kinesiska spelarna inte tränar detta slag och inte var säkra på det. Maze gjorde detta till sin fördel, och vann en gripande 4-3-match och nådde semifinal. Där försökte han igen mot Kinas Ma Lin, men misslyckades. Kinesiska tränare var förvarnade efter kvartsfinalen och tränade smashar med Ma, som slog Michael med 4-0. Men känslan var där och hans motståndare Hao Shuai har aldrig riktigt återhämtat sig från denna tunga förlust efter turneringen. Titta på hela matchen i denna video – Hao Shuais matchbollar kommer vid 26:45.

Vår intervju

maze_22_07_12_Large

Efter hans tillkännagivande att sluta, kunde vi prata med Michael om hans beslut och ta en återblick på höjdpunkterna i hans karriär.

Fråga: Michael, vem har varit din idol i bordtennis?

Svar: Det är den svenska spelaren Jan-Ove Waldner. Han är den bästa spelaren genom tiderna enligt mig.

F: Vilket var det bästa tillfället i din karriär?

S: Jag hade tur att ha flera stora stunder. Men att vinna EM 2005 med laget och 2009 i singel var en stor dröm för mig.

F: Vilket var ditt värsta ögonblick?

S: Alla mina skador ..

 

F: Vad kommer du definitivt sakna från bordtennisen?

S: Riktigt ”stora” turneringar och viktiga matcher.

F: Och vad kommer du absolut inte att sakna?

S: Jag kommer inte att sakna att vakna upp i smärta och inte ha tid för mina vänner och familj.

F: Vilken spelare från din karriär har du mest respekt för?

maze_bax_kendte-620x348

S: Det är Vladi (Vladimir Samsonov från Vitryssland). Han var redan spelare i Borussia Düsseldorf när jag kom dit som en ung pojke. En stor spelare och stor personlighet.

F: Vem var din största konkurrent?

S: Timo Boll! Vi är i ungefär samma ålder och har spelat mot varandra en hel del i alla typer av turneringar. Många stora fighter och viktiga matcher!

F: Finns det någon spelare som du aldrig kunnat slå?

S: Jag tror att jag kunde slå vem som helst!

F: Vad tvingade dig att avsluta din karriär nu?

S: Jag har beslutat att sluta vid denna tidpunkt eftersom jag måste ta hand om min kropp, den kan inte motstå kraven på bordtennis längre. Och med den lilla mängden träning jag kan göra utan att vara i smärta, kan jag är inte konkurrera på en professionell nivå. Dessutom lovade jag alltid mig själv att jag skulle sluta innan det var för sent.

Butterfly önskar Michael Maze all lycka för hans framtid. Vi är stolta över att ha kunnat stödja en sådan exceptionell spelare under sin karriär. Tack för allt Michael Maze!

 

 

Om författaren

Seb

Seb has succeeded in living his passion for table tennis. A long-time player, he connected to professional table tennis as commentator for the ITTF, travelling to top events such as World Championships and reporting live from the action. In 2014, Seb became part of the Butterfly Team, working in international Sales and Marketing at Butterfly Europe in Germany.

Relaterade artiklar