wttc_2016_logoI Kuala Lumpur, Malaysia samlades de 24 bästa landslagen i världen för att spela om världsmästartiteln i mästardivisionen. På plats var bland andra Butterflys coach Richard Prause och det svenska herr- och damlaget med fem Butterflyspelare!

 

 

 

Summering

Väntade och överraskande resultat

25463233786_20330d1887_b

Lag-VM i Malaysia har kommit till ett slut och vinnaren är – inte helt oväntat – Kina. Damlaget runt butterflystjärnan Liu Shiwen, Li Xiaoxia och Ding Ning har spelat en perfekt turnering. Otroligt nog vann de alla singelmatcher också, vilket resulterade i en rak 3-0-rad från den första gruppmatchen till finalen mot Japan.

Samma segerrad uppnåddes av herrlaget med Ma Long, Xu Xin, Fan Zhendong och butterflyspelaren Zhang Jike. Så Kina dominerar bordtennisvärlden – inget nytt så långt. Vi kan även säga att Japan har gjort en fin turnering, de når finalen i båda herr- och damtävlingen. Men WTTC 2016 var inte helt utan överraskningar – när man kollar mer ingående på resultaten.

Richard Prause sammanfattar :

England

25556498935_07a7490242_k

Laget från England är mycket överraskande semifinalister i WTTC 2016. Efter att ganska överraskande passerat gruppspelet efter seger över bland andra Tyskland, lyckades de att bli bättre under turneringens gång. I 8-del vann de mot Polen med 3-2 och de lyckades med att få samma siffror mot Frankrike i kvarsfinalen. Liam Pitchford, Paul Drinkhall och Sam Walker ledde England till sitt första VM medalj sedan 1993.

Paul Drinkhall själv var hjälten av kvällen efter en nagelbitarmatch mot Emmanuel Lebesson. Först lyckades Paul inte att vinna någon av sina fyra matchbollari avgörande set, och fick försvara en matchboll vid 10-11, och sedan med hjälp av hans femte totalt för att vinna 13-11. Det var intressant att se Drinkhall spela aggressivt hela matchen, där han servade långt ofta och ville attackera först. Att vinna brons har visat oss hur mycket som är möjligt i bordtennis. England tog sig faktiskt till mästardivisionen så sent som vid WTTC i Tokyo 2014. Det verkar som om mycket är möjligt mellan positionerna 3 och 13 på världsrankingen där mycket handlar om dagsform.

Tyskland

Tysklands herrar kom inte alls upp till någon bra nivå i detta lag-VM. Detta mycket på grund av att laget saknade sina bästa två stjärnor Timo Boll (som visserligen spelade en match men förlorade dem) och Dimitri Ovcharov. Spelare efter dem är rankade mellan 30 och 100 är nästan på samma nivå, men i slutändan har det tyska laget misslyckats med att prestera vid de viktiga lägena.

På damsidan lyckades Tyskland nå kvartsfinalen som är en bra framgång för laget ledda av Jie Schöpp. Speciellt gruppmatchen mot Japan är värt att nämna, precis som segern över Sydkorea i 8-del. De presenterade sig med en kämparanda och jag är verkligen glad för deras framgång ser fram emot att se dem i aktion i framtiden.

Sverige

Sverige genomförde en bra tävling genom att gå till kvartsfinal. Sveriges lag bestod av Butterflyspelarna Kristian Karlsson, Anton Källberg och Jon Persson, kompletterade med Mattias Karlsson. Sverige gjorde ett bra gruppspel som kunde varit fantastiskt om de vunnit mot Frankrike i den avgörande matchen om att bli etta i gruppen. Vinnaren där skulle gå direkt till kvartsfinal och möta England, men nu blev det förlust och match mot Kroatien i åttondel. Väl där visade Kristian upp hela sitt register genom att besegra den 18-rankade Andrej Gacina och Sverige lyckades vinna med hela 3-0 i matcher! Tyvärr blev Kina sedan några nummer för stora i kvartsfinalen, men Sverige kan se tillbaka på ett bra VM och blicka framåt mot lag-VM om två år som kommer att spelas i Halmstad!

Sveriges damer var inte lika lyckosamma och förlorade tyvärr alla sina matcher. Butterflyspelaren Matilda Ekholm var den som stod för singelvinsterna, hon vann tre av sina matcher. De andra som representerade Sverige var Linda Bergström, Jennifer Jonsson och Butterflyspelaren Danela Moskovits.

(Texten om Sverige är skriven av Simon Arvidsson)

Semifinaler och titlar

25437989772_eb065986eb_k

Kina mot Korea och Japan mot England var installationen av semifinalerna i herrdivisionen.

Medan Kina övertygande vann mot Sydkorea, var det desto mer intressant semifinalmatch mellan Japan och England. Liam Pitchford var bara millimeter bort från att ge England ledning, men förlorade efter en 9-6 ledning över Yoshimura i det avgörande setet. Mot Jun Mizutani hade Liam fyra matchbollar i det fjärde setet, men förlorade igen i det femte där Jun drog sitt lag mot finalen. England blev den stora överraskningen i den här turneringen och var faktiskt inte så långt ifrån finalspel. Ändå är bronsmedalj helt klart en stor prestation för det unga laget ledda av Alan Cooke.

Kina och Japan lyckades även i damernas tävling, den verkliga överraskningen i min åsikt var Nordkorea i semifinal – som eliminerade Singapore i kvartsfinalen. Det nordkoreanska laget presenterade två defensiva spelare med otroligt mångsidigt försvarsspel med långlabb för att skapa snabba skruv- eller oskruvsvariationer som deras motståndare hade svårt att läsa. Denna speciella teknik ses oftast med deffar med kortnabb och har visat sig vara jobbig för många motståndare i Malaysia.

China mot Japan * 2

24920704443_8ac499b07a_k

Både herrarna och damernas finaler spelades av Kina och Japan. Frågan för båda matcherna var: Kan Japan föra Kina till problem?
Efter att butterflyspelaren Liu Shiwen förde Kina till ledning med 1-0, var Japans Kasumi Ishikawa nära en sensation mot den olympiska mästarinnan från 2012, Li Xiaoxia. Li, som var pressad av sin långa skadehistorik blev säkrare och säkrare i spelet, vann längre rallys och slutligen matchen med 3-2.

När hennes lag låg under 0-2 var trycket på 15-åriga Mima Ito enormt. Åskådare i Kuala Lumpur ville säkert inte bevittna ännu en 3-0 från Kina. Och faktiskt, Ito förvånade hennes motståndare Ding Ning med aggressiva attacker tidigt i bollarna.25550078735_f10b609573_k Ungefär som Ai Fukuhara, är Ito med kortnabb på backhand bra på att attackera mot skruv. Genom att producera mycket få misstag vann Mima Ito vann det första setet med 11-8. Men sedan bytte Ding Ning taktik och fokuserade mer på skruv, speciellt från backhandhörnet. Hon röre sig också mycket friare och satte mer och mer press på den unga japanska spelaren. Till slut segrade hon – och än en gång blev Kina världsmästare. 3-0 låter som en klar seger, men spelet var mycket mer nära än så.

Vilka kan utmana männen från Kina?

Först: Kina vann finalen i slutet.

Men två överraskningar hände redan innan matchen började. Kina valde att inte använda Fan Zhendong och Japan spelade inte med Koki Niwa.

24858801264_6288bfcdd7_h

Den första matchen mellan Xu Xin och Jun Mizutani presenterade långa rallys, men de flesta av dem vanns av Kinas pennskaft-spelare. Båda spelarna förlitade sig på långa servar och att kunna attackera tidigt på den tredje bollen. Belöningen gick till Xu Xin som tog en seger med 3-0.

Ma Long följde effektivt i samma kostym, och spelade till sig en ledning med 2-0 för Kina. Ingen tvivlade på att Zhang Jike nu skulle stänga affären för den kinesiska laget. Han började med en hel del enkla misstag och förlorade det första setet mot Maharu Yoshimura. Men han skulle inte vara världs- och olympisk mästare om han inte kunde återhämta sig. Viden vände och han vann med 3-1 – vilket ledde Kina till ännu en titel på VM.

 

Slutord

Kinas dominans var mer uppenbar i herrtävlingen den här gången jämfört med damerna. Till slut gick båda titlarna till Kina – som lämnar dem ensamma på toppen.

Men efter Kina, såg vi att ännu fler länder når en liknande nivå. Japan stod ut som den näst bästa, men utan att utgöra någon verklig fara för Kina.

Med hjälp av sina bästa spelare, tror jag Tyskland skulle kunnat slå Japan. Men totalt sett ser vi en hel del utveckling i ledet bakom Kina. Även om Tyskland inte hade något bra mästerskap är jag säker på att vi kommer att dyka upp ännu starkare på de olympiska spelen senare i år.

För nu, låt mig säga farväl från ”Perfect World Team Table Tennis Championships 2016” i Malaysia, där det gick mycket mindre ”Perfect” än namnet på turneringen..

Din
Richie

För fler höjdpunkter i rörelse, ta en titt på videoåterblickar från Kuala Lumpur:

 

(Översatt till svenska av Simon Arvidsson)

Om författaren

Seb

Seb has succeeded in living his passion for table tennis. A long-time player, he connected to professional table tennis as commentator for the ITTF, travelling to top events such as World Championships and reporting live from the action. In 2014, Seb became part of the Butterfly Team, working in international Sales and Marketing at Butterfly Europe in Germany.

Relaterade artiklar