I november 2014 etablerade Marcos Freitas sig som en av de starkaste spelarna i Europa efter att han blev rankad 9:a i världen. Han följde Europas bästa spelare som Dimitrij Ovtcharov, Timo Boll och Vladimir Samsonov och betraktas verkligen som Europas ”nya hopp” i framtiden…

Blygsam start och första titlarna

Unbenannt

Men innan han nådde en sådan status började också Marcos som liten. Han föddes på ön Madeira i Portugal den 8 april 1988. Vid 14 års ålder gjorde Marcos Freitas sig uppmärksammad när han vann Ungdoms-EM 2002 för kadetter.

Senare fick han ännu mer uppmärksamhet när han år 2006 deltog i Ungdoms-EM för juniorer och vann singeltiteln. De europeiska juniormästerskapen är en av de viktigaste tävlingar i Europa inom bordtennisen, så att kunna stå segrande två gånger gav Marcos Freitas mycket stolthet. Trots allts var det toppspelare som Jan-Ove Waldner, Jörgen Persson, Jörg Rosskopf och andra, som alla vann den här tävlingen. I tävlingen år 2006 besegrade den vänsterhänte Marcos Freitas, David Zombori i finalen. Efter att ha vunnit matchen hoppade Freitas av glädje när han firade sin seger. Detta lämnade ett djupt intryck på dem som kunde bevittna det.

Klubbprestation och tillväxt

Efter tävlingen var det bara naturligt för Freitas att ansluta sig till Bundesliga. Hans första lag var TTC Jülich från Tyskland, men senare anslöt han sig till det belgiska laget Charleroi. Den unga portugisiska spelaren började smått i den ligan för att få erfarenhet och lärdomar. Marcos Freitas mognade och blev lockad av den tyska jätten Borussia Düsseldorf. Till slut fick han möjlighet att arbeta med Timo Boll. Det året vann Düsseldorf Bundesliga titeln och europeiska Champions League också.

DSC_2808

Under den tiden fortsatte Marcos Freitas att utveckla sina färdigheter och samtidigt sin egen spelstil. Detta ökade hans attraktionskraft och lockade fem lag i europeiska ligor att slåss om Marcos Freitas säsongen 2010. Efter Düsseldorf bytte han klubb till ett annat tyskt lag, Ochsenhausen, och efter det valde han den franska klubben Pontoise-Cergy.

Med sin erfarenhet och träning från ligan uppnådde Marcos Freitas snabba framsteg. Efter debuten 2006 fick den portugisiska spelaren chansen att göra sitt första olympiska framträdande 2008 i de olympiska spelen i Peking. Han nådde andra omgången innan han förlorade mot Yang Zi från Singapore.

Fighting Spirit – ”de tre musketörerna”

Ett sådant nederlag kunde inte stoppa hans mål att förbättra sin egen uppfattning om sporten och sin fysiska kondition. Så småningom ökade Marcos Freitas sin nivå och blev en i trion i det portugisiska laget tillsammans med Tiago Apolonia, och Joao Monteiro. De blev kallade ”De tre musketörerna”.

Trots att Tyskland var fortfarande ett starkt lag, räknat i den europeiska kretsen, började Portugal stjäla rampljuset. Med sin stora trio blev Portugal en maktfaktor i Europa. I själva verket kände Tyskland hotet från Portugal i EM 2010:

140515 MaJo_Schimmelpfennig1

Dirk Schimmelpfennig

”Vi är inte rädda för de unga spelarna i det franska laget eftersom de fortfarande inte hade nått lagets fulla styrka.” sade Dirk Schimmelpfennig, f.d. sport chef för det tyska förbundet, vilket tydde på att hotet kom från det portugisiska laget.

”Den totala styrkan av de tre männen från Portugals lag är bra. Deras uppställning är flexibel och har sina egna egenskaper. Viktigast är att Marcos Freitas växt sig mer mogen. Det fördubblar vår press.” tillade han.

Även om Marcos Freitas långsamt etablerat sig på den internationella scenen fanns det fortfarande en del bakslag. Hans förmåga var redan tillräckligt bra för att besegra några av de bästa spelarna i världen, men han saknade fortfarande utveckling för att etablera sig bland världens bästa.

Imponerande segrar och framtidsutsikter

reworked 3

I början av 2013 började Marcos Freitas visa några viktiga förbättringar. Under Qatar Open vann Marcos Freitas över den snabbt stigande stjärnan Fan Zhendong. Samtidigt besegrade han också Taiwans veteran Chuang Chih-Yuan i German Open.

I början av 2014 förberedde Marcos Freitas sig för Europacupen genom att ta del i ett två veckor långt träningsläger. Hans ansträngningar gav resultat eftersom han senare kunde besegra den danska stjärnan Michael Maze i finalen av Europacupen i herrsingel som hölls i Lausanne, Schweiz.

Efter vinster mot Europas toppspelare som Shibaev, Mattenet och slutligen mot Maze sa en mycket glad Freitas i presskonferensen att det var hans första stora titel:

”Denna seger är mycket viktigt för mig. Jag kunde bevisa att min styrka håller i den här höga konkurrensen.”

Månader senare hade Freitas möjlighet att bevisa sin styrka igen tillsammans med sina landsmän. Vid Lag-EM 2014 i Lissabon vann Portugal sin första europeiska lagtitel. Det portugisiska laget besegrade Tyskland som var de försvarande mästarna i finalen. Freitas blev hjälten i matchen när han slog Steffen Mengel och Timo Boll.

Tyvärr kunde det portugisiska laget inte försvara titeln 2015 på EM som hölls i Jekaterinburg. Portugal förlorade mot Österrike redan i kvartsfinalen, men Freitas fick sin upprättelse i singelturneringen: Den portugisiska spelaren vann sin första europeiska singelmedalj när han nådde finalen. Där besegrades han av Dimitrij Ovtcharov. Han erkände att han var nöjd med sin prestation, men inte glad. Freitas törstade fortfarande efter en seger: ”Jag ville ha mer än en silvermedalj”

Titta på den gripande finalen mot Dimitrij Ovtcharov en gång till:

Marcos Freitas är en mycket öppen människa och han gör saker på största allvar. Han tar alltid initiativ för att hitta användbar teknisk rådgivning och hans positiva inställning leder honom till nya höjder. För närvarande är Marcos Freitas topp 10 i världen, rankad sjua. Hans högsta ranking någonsin.

Vid 27 års ålder är hans potential för framtiden stor. Idag har Marcos Freitas gett oss anledning att tro att han kan ge en hel del fina prestationer inom världsbordtennisen. Marcos spelar en specialgjord stomme med ALC fiber och använder Tenergy 05 2.1mm på båda sidor. 

(Översatt till svenska av Henrik Johansson)

Om författaren

Seb

Seb has succeeded in living his passion for table tennis. A long-time player, he connected to professional table tennis as commentator for the ITTF, travelling to top events such as World Championships and reporting live from the action. In 2014, Seb became part of the Butterfly Team, working in international Sales and Marketing at Butterfly Europe in Germany.

Relaterade artiklar