Jun Mizutani har redan tankarna på de olympiska spelen 2016 som kommer att hållas i Rio de Janeiro, Brasilien. I september fick den japanska stjärnan beskedet av japanska bordtennisförbundet att han blivit utvald att tävla i det största sportevenemanget i världen. Koki Niwa och Maharu Yoshimura är de andra två spelarena i den japanska truppen.

Men's Singles 1/32.QOROS 2015 World Table Tennis Championships,26 Apr 2015 - 03 May 2015, Suzhou, CHN

Rio 2016 kommer att vara det tredje olympiska spelet för Mizutani och också en chans till revansch. Den japanska spelaren gjorde sin debut på de olympiska spelen i Peking 2008. Mizutani som då var 19 år gammal, åkte ut i singelturneringen efter att ha blivit besegrad av Greklands Kalinikos Kreanga med 1-4 i sextondelsfinal.

Fyra år senare tävlade en 23-årig Jun Mizutani i de Olympiska spelen 2012 som då hölls i London. Han var det japanska hoppet på en medalj i singelturneringen, men Mizutani kunde inte uppfylla förväntningarna och led ett förkrossande nederlag mot Danmarks Michael Maze i sextondel. Mizutani kunde inte få sin revansch i lagturneringen heller. Även om han vann sina två matcher, föll det japanska laget mot Hong Kong i en jämn kvartsfinal.

En liten kris

Hans svaga prestation i singelturneringen i London 2012 var början på en liten kris i hans karriär. Pressen och en del fans kritiserade honom och sade att hans spelstil inte var effektiv längre. Den japanska spelaren drog sig tillbaka från vissa turneringar och var inte med på världstouren. Det gick rykten om att hans frånvaro från ITTF turneringar var ett sätt att protestera mot ITTF för sin misslyckade kontroll av ”booster” och andra illegala substanser.

År 2013 bröt Mizutani tystnaden och förnekade dessa rykten, men han uttryckte också sitt missnöje angående det här problemet: ”Det finns spelare som använder olagligt lim i tävlingar och det är inte rättvist mot de andra. Jag tycket att en tävling alltid bör garantera rättvisa.

Angående sin frånvaro från tävlingar sa Mizutani: ”Jag var fysiskt och psykiskt utmattad efter OS i London så jag ville bara vila 3 till 4 månader. Inga andra skäl. Jag behövde bara lite tid att koppla av.”

Månader senare gjorde den japanska stjärnan sitt framträdande på världsmästerskapen 2013 som hölls i Paris Bercy. Det japanska laget, som leddes av Jun Mizutani och Ai Fukuhara, hade som uppdrag att stjäla en medalj från Kina, men de lyckades inte utföra det. Mizutani förlorade oväntat mot Tjeckiens Pavel Sirucek när det återstod 128 spelare i singelturneringen. Fukuhara misslyckades också och föll i den första omgången.

Den långa vägen tillbaka

Men den japanska spelaren fann den vinnande vägen de kommande månaderna. Mizutani_1

Han kom till den ryska klubben UMMC och ledde sitt lag till Champions League semifinal genom att slå spelare som Dimitrij Ovtcharov och Marcos Freitas.

2014 visade Mizutani världen att han var tillbaka. Han glänste framför sina landsmän på lag-VM som hölls i Tokyo. Japans herrlag fick en tuff start, men Mizutani uppvisade upp ett stabilt spel och ledde sitt lag till semifinal mot Tyskland. Den japanska spelaren fick sin revansch mot Dimitrij Ovtcharov som han förlorade mot på lag-VM 2012 som hölls i Dortmund. I sin andra match förlorade han mot Timo Boll, men hans prestation gjorde ett gott intryck.

Inspirerad och starkare än någonsin

medals

Mizutani var inspirerad i Tokyo. Några dagar innan turneringen blev han pappa för första gången. Det var antagligen hans stora motivation i lag-VM. Han höll sin goda form fram till slutet av året, vilket främst berodde på hans mentala styrka. Den japanska spelaren erkände att en av hans svaghet var att enkelt ge upp, men nu är han mer villiga att kämpa tillbaka. Juni Mizutani avslutade 2014 med ännu en seger över Ovtcharov. Han visade upp en fantastisk prestation på ITTF världstourfinal som hölls i Bangkok och besegrade den tyska spelaren i finalen.

År 2015 fick den japanska spelaren sin revansch på VM som hölls i Suzhou. Den här gången uppfyllde han förväntningarna och nådde kvartsfinal, där han föll mot Ma Long, som blev världsmästare. Under detta år har Mizutani setts oftare på världstouren. Han blev nyligen vinnare av Österrikiska öppna genom att slå sin eviga rival Dimitrij Ovtcharov i finalen.

Den japanska stjärnan har vuxit som person och som spelare i de senaste två åren. Han har lärt sig av sina misstag och har blivit en starkare och mer mogen spelare.

Utmaningen i Rio 2016

Jun Mizutani 7

Jun Mizutani fick sin revansch i VM 2015, men han hade fortfarande en stor utmaning framför sig: de olympiska spelen 2016. Japan är alltid en kandidat för den olympiska pallen, men överraskande nog har denna nation som är ett kraftpaket inom bordtennis bara vunnit en medalj i sportens historia vid spelen. Den vanns av Ai Fukuhara, Kasumi Ishikawa och Sayaka Hirano och var en silvermedalj i lagturneringen i London 2012.

Därför är Rio 2016 en mycket viktig tävling för Mizutani och Co. Herrlaget kommer att kämpa för en historisk medalj, men Mizutani kommer också vilja ha revansch efter London 2012.

Nedräkningen har börjat och trycket ökar varje dag. Kommer Jun Mizutani kunna hantera det? Kommer Rio 2016 vara hans chans att skriva sitt namn i bordtennishistorien?

Jun Mizutani använder stommen Mizutani Jun Super ZLC med Tenergy 64 på forehand och backhand.

 

(Översatt till svenska av Henrik ”Jun 2” Johansson)

Om författaren

Seb

Seb has succeeded in living his passion for table tennis. A long-time player, he connected to professional table tennis as commentator for the ITTF, travelling to top events such as World Championships and reporting live from the action. In 2014, Seb became part of the Butterfly Team, working in international Sales and Marketing at Butterfly Europe in Germany.

Relaterade artiklar